Logo meierij.nl


Wim van den Helm uit Sint-Michielsgestel groeide, bij wijze van spreken op, tussen het aambeeld en de hamer.
Wim van den Helm uit Sint-Michielsgestel groeide, bij wijze van spreken op, tussen het aambeeld en de hamer. (Foto: )

Van den Helm is ambachtelijk smid

Wendy van Lijssel

'Een ouderwetse dorpssmederij'

Wim van den Helm uit Sint-Michielsgestel groeide, bij wijze van spreken op, tussen het aambeeld en de hamer. Zodoende tikte hij er al vanaf jonge leeftijd lustig op los en ontwikkelde een dusdanige liefde en kennis voor het vak smid, dat hij er zijn werk van maakte en het ontzettend jammer vindt dat het bijna een uitstervend beroep is. "Het is creatief, divers en je maakt kennis met allerlei mensen", laat hij weten.

SINT-MICHIELSGESTEL – Wim van den Helm is het levende bewijs dat bepaalde vaardigheden en voorliefdes wel degelijk in de genen zitten en van ouder op kind worden doorgegeven. Zijn vader Thijs van den Helm was een kundig smid die, hoewel hij even wat anders deed, uiteindelijk een gelijknamige smederij begon in Sint-Michielsgestel. Ook zoon Wim had van jongs af aan een voorliefde voor het werken met metalen en liet zich in die richting scholen. "Ik heb eerst constructiebankwerken gedaan en aansluitend een vervolgopleiding metaal", blikt die terug. Hoewel hij op school natuurlijk wel het een en ander bijgebracht kreeg, leerde Wim het vak echter vooral bij zijn vader thuis in de smederij. "Je moet veel oefenen. Het vuur goed opporren, flink hard slaan, vormen en kijken wat het ijzer doet", vat hij het simpel samen. Dat is natuurlijk eenvoudiger weergegeven dan het werkelijk is. Smeden is een ambacht. Een oud ambacht en het aantal mensen, vooral jongeren, die het willen en kunnen, neemt in rap tempo af. Wim werkte om te beginnen bij zijn vader en nam samen met zijn zus Karin die het administratieve gedeelte onder haar hoede heeft, uiteindelijk de zaak over. Iets waar hij nog geen moment spijt van heeft. "Ik hou van mijn vak. Het is echt nog steeds net zo leuk als toen ik begon. Het is creatief en ontzettend divers. Ik maak onder andere compleet nieuwe poorten, hekken en stalen deuren en kozijnen, maar ook deurbeslagen, café interieurs en restaureer kunstwerken en monumenten", somt hij op . Het is slechts een greep. Onlangs knapte hij het oorlogsmonument in zijn woonplaats op. "Dat werd ooit door mijn vader gemaakt. Hij was echt kwaad toen het geschilderd werd. Onlangs heb ik het opgeknapt en in originele staat mogen brengen. Mijn vader zou trots op me zijn geweest", aldus Wim tevreden. Hij tovert van alles onder zijn aambeeld en met hulp van andere gereedschappen vandaan, maar een voorkeur heeft hij niet. "Ik vind alles mooi om te maken", meldt hij en voegt toe: "Niet alleen grote werken. Ik heb een ouderwetse dorpssmederij die ook op zaterdagochtend geopend is. Daar lopen mensen spontaan binnen met kleine dingen die gesmeed of aan elkaar 'gebakken' moeten worden. Dat vind ik óók leuk." Hij vindt het jammer dat het ambacht dreigt te verdwijnen. "Het is moeilijk om vakmensen te vinden", om te besluiten met: "Creatieve mensen met inzicht,die zwaar werk niet erg vinden en niet bang zijn om vies te worden mogen zich melden."

Reageer als eerste
Meer berichten


Shopbox